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Différence entre l'Église locale et l'Église universelle

Question:
Quelle est la différence entre l'Église locale et l' Église universelle ?

FAQ 321 Quelle est la différence entre l'Église locale et l'Église universelle ?

Réponse:

Plus que de «différence», on pourrait parler de complémentarité.

L’Église universelle, est premièrement formée universellement d’hommes et de femmes à qui Jésus, (mort, ressuscité et glorifié), s’est personnellement révélé. Ceux-là ont le bonheur de découvrir Jésus-Christ, le chef de l’Église, et le connaître toujours plus profondément, que ce soit par la lecture de la Bible et la prière, mais encore au moyen de la communion et l’amitié fraternelle des croyants.

Ensemble, ces croyants forment l’Église des «rachetés», non quantifiable et indivisible, le Seigneur seul connaissant ceux qui lui appartiennent.1 On la décrète donc universelle, parce que des disciples de tous les pays et de tous les milieux en font partie et qu’elle comprend également tous les rachetés déjà accueillis auprès du Seigneur.2

Mais l’Église trouve aussi son expression de manière visible. C’est l’Église dite «locale». A ce point, une simple précision: le mot église vient du grec ekklesia signifiant «assemblée» ou «rassemblement de gens». Jésus lui-même a déclaré que là où deux ou trois personnes se réunissent en son nom, elles jouissent de Sa présence.3
Peu importe si le groupe est petit, l’Église est là

Dans l’Église, ce qui distingue les gens entre eux (à la fois ce qui les unit), est le fait que Christ vit en eux par son Esprit. Pour les croyants, il est essentiel de se rassembler régulièrement: pour célébrer son nom, recevoir un enseignement, s’encourager les uns les autres, prendre leur repas en commun et accueillir celui/celle que le Seigneur ajoute à leur assemblée.4

Ces lieux de rencontres peuvent être très divers: au bord d’une rivière5, dans une chambre haute6, dans la maison d’un frère7, ...ou même dans une cathédrale !

Le livre des Actes décrit comment le Saint-Esprit, dès la Pentecôte, va faire de personnes ordinaires des disciples du Ressuscité, que ce soit en Judée, en Samarie mais également jusqu’aux extrémités de la Terre…

L’Église est aussi, aujourd’hui comme dans le passé et jusqu’au retour de son Chef, le Seigneur Jésus-Christ, présente et active au sein de multiples cultures sur la surface de la Terre8.

Et malgré ses tensions et ses imperfections - l’Église étant composée d’hommes et de femmes pécheurs rachetés par grâce - le Nouveau Testament l’appelle à être une lumière dans ce monde de ténèbres, un lieu de pardon, de paix et de ressourcement pour tous.

Si l’étude d’un tel sujet vous intéresse et vous interpelle, n’hésitez pas à parcourir notre site, qui offre à propos de «l’Église» plusieurs ressources en ligne et idées de publications à consulter. Recherche

Claude-Alain,
pour le team bible-ouverte.ch

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1  1Timothée 2.19
2  Apocalypse 5.9
3  Matthieu 18.20
4  Actes 2.42
5  Actes 16.13
6  Actes 1.12-13
7  Colossiens 4.15
8  Apocalypse 7.9-10


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