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Quel Au-delà ?

  • L'homme tient au monde qui l'entoure par des liens qui lui pèsent parfois plus que des chaînes: sa famille, son milieu, ses amis ou ses ennemis, son métier, ses hobbies, ses passions, ses problèmes, ses vices peut-être. Il n'est donc pas surprenant qu'il rêve d'être ailleurs, d'être autre (ou d'un Autre), en particulier lorsqu'il s'ennuie, sombre dans le découragement, ou sent quelque malaise le gagner. Cette quête d'un au-delà, terrestre ou céleste, se révèle souvent décevante: "On ne part pas", disait Rimbaud après avoir tenté les plus folles évasions hors de l'écoeurant quotidien. Mais y renonce-t-on jamais vraiment? Désirer mieux, désirer tout: en même temps que les ressorts de l'action, ce sont là deux constantes de notre pensée gui laissent croire, à juste titre, que l'au-delà nous est nécessaire.
  • Quel Au-delà ? Il ne suffit pas de n'importe quelle fantaisie, de n'importe quelle fable, bien que la mentalité moderne ait coutume de préférer l'agréable au vrai. Une conception juste et saine de l'au-delà doit répondre aux exigences de l'homme le plus déçu, tout en l'amenant à vivre pleinement dans le présent. Elle ne doit pas se réduire à une échappatoire facile, synonyme de refuge imaginaire pour gens frustrés ou demeurés. Nous aimerions montrer que la conception que nous avons choisie, celle de la Bible, satisfait largement de telles conditions.
  • Tout d'abord, l'au-delà biblique ne peut s'expliquer comme une simple reprise du mythe de l'âge d'or, même si l'Ecriture affirme le retour de Christ, et son règne sur la terre pendant mille ans. Jésus lui-même avait averti: "Mon royaume n'est pas de ce monde" (Jean 18:36), désirant par là nous garder d'une espérance purement terrestre. L'âge d'or, en fait, commence lorsque Christ, en réponse à la foi, vient habiter en l'homme par son Esprit. La vraie vie débute, non après la mort, mais après le premier pas de la foi: "Celui qui a le Fils a la vie." (1 Jean 5:12)
  • N'assimilons donc pas l'au-delà à un "messianisme" purement politique ou social, ou au dernier stade de l'évolution de l'espèce humaine, comme le font Marx, A. Comte (positivisme) ou P. Teilhard de Chardin (évolutionisme religieux).
  • L'au-delà biblique ne peut non plus se définir uniquement comme un lieu où nous pourrons enfin accomplir ce dont nous avons toujours été incapables. Car la forme de notre existence après la mort se détermine ici et maintenant. Jamais la Parole ne laisse entendre qu'une nouvelle occasion de se perfectionner, de se purifier ou de se réaliser sera offerte dans l'autre monde: II est réservé aux hommes de mourir une seule fois, après quoi vient le jugement. (Hébreux 9:27) La purification que procure au croyant le sang de Christ mort pour lui (Romains 8:1) est la seule dont on puisse jamais bénéficier, et c'est au corps, à l'âme et à l'esprit que nous possédons maintenant qu'elle s'applique. Pas question donc de remettre l'essentiel à plus tard, ni en se réincarnant d'aucune façon (hindouisme), ni en passant à travers quelque hypothétique purgatoire.
  • Pas question non plus d'éluder la responsabilité personnelle vis-à-vis de notre destinée éternelle en imaginant un Dieu dans lequel finissent par se résorber toutes les contradictions et toutes les individualités. En déclarant que l'homme est une parcelle de Dieu (panthéisme), que notre identité personnelle finira par se dissoudre dans le Brahman (hindouisme), que notre individu cesse d'exister dès que les atomes gui le composent sont "redistribués" pour former une nouvelle structure (matérialisme), les partisans de ces doctrines volent à Dieu et à chacun le droit d'exister en tant que personne libre et distincte. Ainsi, pour les croyants, il n'y a qu'un seul Dieu et Père de tous, qui est au-dessus de tous, et parmi tous, et en tous (Ephésiens 4:6).
  • L'Au-delà biblique ne doit pas se confondre, même si certains prédicateurs débonnaires le proclament, avec le lieu où, entre Dieu et les hommes, tout finit par s'arranger. On n'y retrouve pas automatiquement les disparus qui nous étaient chers, de même que Dieu n'y passe pas l'éponge sur le péché de ceux gui se sont, pendant leur vie terrestre, détournés de son Fils. De telles hypothèses ont souvent été de mode au sein de la chrétienté: d'Origène (IIIème siècle) à nos jours, l'idée d'une "happy end" facile a tenté ceux qui refusaient l'enseignement biblique au sujet du Paradis et de l'Enfer (cp. Daniel 12:2).
  • Enfin, l'Au-delà biblique n'est pas, essentiellement, un lieu meilleur où les jouissances terrestres sont plus intenses, plus raffinées, plus durables. Rien de comparable aux paradis de mythologies (Champs-Elysées, Terres-sans-mal des Indiens d'Amérique du Sud, Prairies Eternelles des Indiens d'Amérigue du Nord) ou de certaines grandes religions (islam, mazdéisme). La Bible n'offre rien de plus à désirer que Dieu. Comme le souligne St Augustin: Dieu lui-même après cette vie est notre lieu.
  • Voilà l'enjeu clairement démarqué, nous osons l'espérer. Sur quelle voie chemines-tu, ami qui nous lis ? As-tu fait de Dieu ton "lieu" ? A-t-Il fait sa demeure en toi, et inauguré sa vie éternelle dans ta vie aujourd'hui ? Au-delà de ton moi insatisfait, as-tu découvert l'extraordinaire puissance et la grâce sans limite de Celui qui, sur la Croix, a promis au brigand à l'agonie, mais repentant: Aujourd'hui tu seras avec moi dans le paradis ? (Luc 23:43).

Claude-Alain Pfenniger

15 réponses de la Bible sur l'Au-delà

La Bible est le seul livre au monde à donner autant de clarté sur les problèmes de l'Au-delà. De nombreux chapitres du Nouveau Testament révèlent ce que seront les destinées de l'individu et du monde. Par souci de vérité et pour éviter la polémique, la rédaction s'est tenue, pour ces questions fondamentales, au principe des citations textuelles de la Bible.
Par manque de place et dans un but de concision, seuls ont été retenus les textes les plus significatifs. Pour plus de détails et de commentaires, le lecteur pourra se référer à "L'Au-delà" R. Pache, Ed. Emmaüs et à "L'Apocalypse, verset par verset" J.H. Alexander, Ed. La Maison de la Bible.

1. Les morts ressuscitent-ils ?

"Jésus dit: Ne vous étonnez pas de cela; car l'heure vient où tous ceux qui sont dans les sépulcres entendront sa voix, et en sortiront." Jean 5:28
"La volonté de mon Père, c'est que quiconque voit le Fils et croit en lui ait la vie éternelle; et je le ressusciterai au dernier jour" Jean 6:40

2. Qui est déjà ressuscité ?

"Pour vous, ne craignez pas; car je sais que vous cherchez Jésus qui a été crucifié. Il n'est point ici; il est ressuscité, comme il l'avait dit. Venez, voyez le lieu où il était couché... " Matthieu 28:5-6
"Christ est mort pour nos péchés, selon les Ecritures... il est ressuscité le troisième jour, selon les Ecritures." 1 Corinthiens 15:3-4

3. Quand les morts ressusciteront-ils ?

"Car le Seigneur lui-même, à un signal donné, à la voix d'un archange, et au son de la trompette de Dieu, descendra du ciel, et les morts en Christ ressusciteront premièrement." 1 Thessaloniciens 4:16
"Ceux qui auront fait le bien ressusciteront pour la vie, mais ceux qui auront fait le mal ressusciteront pour le jugement." Jean 5:29

4. Comment sera le corps ressuscité ?

"...nous attendons aussi comme Sauveur le Seigneur Jésus-Christ, qui transformera le corps de notre humiliation, en le rendant semblable au corps de sa gloire, par le pouvoir qu'il a de s'assujettir toutes choses." Philippiens 3:20-21
"Le corps est semé corruptible; il ressuscite incorruptible;... il est semé infirme, il ressuscite plein de force; il est semé corps naturel, il ressuscite corps spirituel." 1 Corinthiens 15:42-44

5. Y a-t-il un Jugement dernier ?

"...il est réservé aux hommes de mourir une seule fois, après quoi vient le jugement..." Hébreux 9:27
"C'est ce qui paraîtra au jour où... Dieu jugera par Jésus-Christ les actions secrètes des hommes." Romains 2:16

6. Peut-on mourir une seconde fois ?

"La mer rendit les morts qui étaient en elle, la mort et le séjour des morts rendirent les morts qui étaient en eux; et chacun fut jugé selon ses oeuvres... C'est la seconde mort, l'étang de feu." Apocalypse 20:13-14

7. Que sait-on de l'Enfer ?

"Plusieurs se réveilleront... pour l'opprobre, pour la honte éternelle." Daniel 12:2
"Et ceux-ci iront au châtiment éternel..." Matthieu 25:46
"...dans la fournaise ardente, où il y aura des pleurs et des grincements de dents." Matthieu 13 : 42

8. Qui ira en Enfer ?

"...le Seigneur Jésus apparaîtra du ciel... pour punir ceux qui ne connaissent pas Dieu et ceux qui n'obéissent pas à l'Evangile de notre Seigneur Jésus. Ils auront pour châtiment une ruine éternelle, loin de la face du Seigneur..." 2 Thessaloniciens 1:7-9
"Quiconque ne fut pas trouvé écrit dans le livre de vie fut jeté dans l'étang de feu." Apocalypse 20:15

9. Peut-on aider les morts ou rechercher leur aide ?

"Chacun de nous rendra compte à Dieu pour lui-même." Romains 14:12
"Ils ne peuvent se racheter l'un l'autre, ni donner à Dieu le prix du rachat." Psaume 49:8
"Qu'on ne trouve chez toi personne qui... consulte ceux qui évoquent les esprits... personne qui interroge les morts. Car quiconque fait ces choses est en abomination à l'Eternel." Deutéronome 18:10-12

10. Y a-t-il un Purgatoire ?

"Et si quelqu'un a péché, nous avons un avocat auprès du Père, Jésus-Christ le juste. Il est lui-même une victime expiatoire pour nos péchés..." 1 Jean 2:1-2
"...le sang de Jésus son fils nous purifie de tout péché." 1 Jean 1:7

11. Choisir la mort ou choisir la vie ?

"Vois, je mets aujourd'hui devant toi la vie et le bien, la mort et le mal... Choisis la vie, afin que tu vives..." Deutéronome 30:15,19
"Le salaire du péché, c'est la mort; mais le don gratuit de Dieu, c'est la vie éternelle en Jésus-Christ notre Seigneur." Romains 6:23
"Celui qui croit au Fils a la vie éternelle; celui qui ne croit pas au Fils ne verra point la vie, mais la colère de Dieu demeure sur lui." Jean 3:36

12. Que faire pour vivre heureux dans l'Au-delà ?

"Crois au Seigneur Jésus, et tu seras sauvé…" Actes 16:31
"Jésus dit: Je suis la porte. Si quelqu'un entre par moi, il sera sauvé" Jean 10:9
"Car Dieu a tant aimé le monde qu'il a donné son Fils unique, afin que quiconque croit en lui ne périsse point, mais qu'il ait la vie éternelle. " Jean 3:16

13. Où vont les croyants après la mort ?

"Jésus lui répondit: Je te le dis en vérité, aujourd'hui tu seras avec moi dans le paradis." Luc 23:43
"J'ai le désir de m'en aller et d'être avec Christ, ce qui de beaucoup est le meilleur." Philippiens 1:23

14. Que sait-on du Ciel ?

"La ville n'a besoin ni du soleil ni de la lune pour l'éclairer; car la gloire de Dieu l'éclaire, et l'Agneau (Jésus-Christ) est son flambeau. Les nations marcheront à sa lumière, et les rois de la terre y apporteront leur gloire. Ses portes ne se fermeront point le jour, car là il n'y aura point de nuit. On y apportera la gloire et l'honneur des nations. Il n'entrera chez elle rien de souillé, ni personne qui se livre à l'abomination et au mensonge." Apocalypse 21:23-27

15. Qui ira au Ciel ?

"II n'entrera que ceux qui sont écrits dans le livre de vie de l'Agneau (Jésus-Christ)." Apocalypse 21:27
"Jésus lui dit: Je suis la résurrection et la vie. Celui qui croit en moi vivra, même s'il meurt; et quiconque vit et croit en moi ne mourra jamais. Crois-tu cela?" Jean 11:25-26


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