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ESTHER, L'ESCLAVE-REINE

Esther était elle aussi une captive juive. Elle était orpheline et avait été élevée par son oncle, Mardochée. Elle était si belle que le roi s'est marié avec elle!

Un jour, le roi choisit pour gouverneur un homme appelé Haman. Il devint si important que tout le monde devait se prosterner devant lui. Mais Mardochée, refusait de s'agenouiller devant Haman, parce qu'il n'adorait que Dieu. Haman en était si furieux qu'il décida de faire mourir Mardochée et aussi tous les Juifs de l'empire! Il offrit beaucoup d'argent au roi pour que celui-ci accepte de faire tuer les Juifs.

Lorsque Mardochée apprit la triste nouvelle, il déchira ses vêtements, se couvrit d'un sac en signe de deuil, et s'assit devant la porte du palais en pleurant. Le serviteur d'Esther lui apporta de beaux vêtements, mais il refusa de les mettre.

Mardochée lui expliqua ce que voulait faire Haman. Personne n'osait entrer chez le roi, sous peine de mort, sauf ceux qu'il faisait appeler.

Esther demanda aux juifs de prier Dieu pendant trois jours. Ensuite, malgré l'interdiction, elle se présenta chez le roi, qui lui fit grâce.

Elle offrit un grand banquet au roi et à la fin du repas, elle dit au roi qu'elle était juive et qu'elle serait aussi tuée avec les autres juifs. "Haman, ce méchant homme, veut détruire tout mon peuple!" lui dit-elle.

Le roi interdit de faire du mal aux Juifs, et leur permis de se défendre contre leurs ennemis. Il ordonna aussi qu'Haman soit puni, et nomma Mardochée gouverneur à sa place.

Mardochée demanda à son peuple de célébrer chaque année l'anniversaire de ce cette délivrance, ce qu'ils font encore aujourd'hui.

Page modifiée le 10 août 2008 par pl


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